Arjantin’de 86 milyon yıllık yeni fosiller bulundu; fosillerin “ölüm ejderhası”na ait olduğu açıklandı

Arjantin’deki bilim insanları, “Vefat Ejderhası” olarak isimlendirilen ve bir okul otobüsü kadar uzun olan yeni bir uçan sürüngen çeşidi keşfetti. Keşfin ayrıntıları, Nisan ayında Cretaceous Research’te ayrıntılandırdı.

Yeni fosillerin keşfi, 86 milyon yıl evvel devasa ejderhaların dinozorlarla birlikte Dünya’nın etrafında uçtuğunu gösteriyor.

Thanatosdrakon olarak bilinen bu ejderhaların, kanatlı birinci canlılar olarak kuşlardan evvel geldiğine inanılıyor. “Ölüm Ejderhası” ismi ise, Yunanca vefat (Thanatos) ve ejderha (drakon) sözlerinin birleşimini temsil ediyor.

Proje başkanı Leonardo Ortiz, verdiği demeçte, “Thanatosdrakon’un kalıntıları, onları bilinen başka pterosaurlardan ayırmamıza müsaade veren farklı özellikler sunuyor. Temel olarak, bu özellikler omurlarda ve uzuvlarda bulunur. Bu, yeni bir pterosaur çeşidi oluşturmamıza müsaade veriyor” dedi.

Bir paleontolog grubu, Arjantin’in batısındaki Mendoza eyaletinin Andes dağlarında fosilleri buldu ve araştırmaya nazaran, kayaların sürüngen kalıntılarını 86 milyon yıl öncesine ilişkin Kretase devrine kadar koruduğunu belirtti. Bu, bir asteroit çarpmasının Dünya’daki ömrün dörtte üçünü yok etmesinden 20 milyon yıl önceydi.

Takım ayrıyeten fosili Güney Amerika’da keşfedilen en büyük ve dünyanın en büyüklerinden biri olarak sınıflandırdı.

Bilim insanları, uçma yetenekleri nedeniyle pterosaurları kuşlarla birebir kategoriye koymuş olsalar da, serinkanlı avcılar oldukları için sınıflandırmak sıkıntı. Gökyüzünde rakipleri yoktu, bu yüzden pterosaurların tüm kıtalara hükmettiğine ve çeşitli hal ve boyutlarda evrimleştiğine inanılıyor.

Thanatosdrakon’un kanat açıklığı 9 metre olurken, bu cinsin boyun uzunluğunun da zürafanınkine benziyor. Bulunan fosil örneklerinden modellenen görsel çalışmalar da Thanatosdrakon’un ziyadesiyle korkutucu bir yırtıcı olduğunu gösteriyor.