Uğruna cinayetler bile işlenen, 300.000 dolarlık balık: Ejderha balığının ilginç hikayesi

300.000 dolara satın alabileceğiniz, hakikaten lüks olarak tanımlanabilecek pek çok farklı seçenek bulabilirsiniz. Lakin bu lüksler ortasında, Asya arowanası ismi verilen ender bir egzotik balık olabileceği herhalde aklınıza bile gelmezdi. Bu statü sembolü balığın fiyatı 300.000 dolara kadar çıkabiliyor.

Bu balık birebir vakitte “ejderha balığı” olarak da biliniyor ve kıvrımlı bir gövdeye ve parıldayan büyük pullara sahip. Bu balıklar yetişkin hale geldiklerinde 0,6 ile 0,9 metre ortasında uzunluklara ulaşabiliyor ve çenelerinde bir çift bıyık bulunuyor. Çin Yeni Yılı geçit törenindeki kağıt ejderhalara benzedikleri için düzgün talih ve refah getirdikleri düşünülüyor. Ayrıyeten arowanaların sahiplerini tehlikelere ve berbat iş teşebbüslerine karşı uyarmak için tanklarından atlayarak hayatlarını feda ettiklerine dair rivayetler de bulunuyor.

Belki de daha ilginci, bu balıkların her vakit bu kadar yüksek bir pozisyona sahip olmaması. Öyküleri, aslında çok daha mütevazı bir başlangıca sahip. Yüzyıllar boyunca, lezzetli bir yemeğin yıldızı olarak karasu ırmaklarından ve Güneydoğu Asya’nın bataklıklarından avlandılar.

Ama 1975 yılında bu durum büsbütün değişti.

Güneydoğu Asya’daki sulak alanlar azalmaya başlayınca balıklar da azaldı. Bu nedenle, memleketler arası ticaretten men edildiler ve Nesli Tehlike Altındaki Tipler Yasası tarafından korundukları için yasal olarak pek çok ülkeye taşınamaz oldular. Ve artık, lüks algısı nedeniyle gelişen bir karaborsaya bile sahipler.

300.000 dolarlık balık için kabahat bile işleniyor

Singapur’da, bir haftada dört arowana hırsızlığı yaşanabiliyor ve bu hırsızlıklardan birinde, soyguncunun balığını bir kovada alıp götürmesi sırasında yaşlı bir bayan yumruklandı. Öteki bir olayda, bir akvaryum sahibinin bu pahalı balıklar için bıçaklanarak öldürüldüğü ve neredeyse başının kesildiği görüldü.

Bu balıklar o kadar bedelli ki, kimi sahipleri balık arkadaşlarına plastik cerrahi yapmaktan bile memnun oluyorlar. Kimileri çene ameliyatı için 60 dolar ve göz ameliyatı için 90 dolar teklif ediyor. Hatta balık hoşluk yarışları bile var ve balıklar o kadar kıymetli ki, onlara eşlik etmesi için genellikle silahlı müdafaalar tutuluyor.

Fiyatlarına karşın, bu balıklara hala yüksek bir talep bulunuyor. Balıkların kimileri Güneydoğu Asya’da çok güvenlik tedbirlerine sahip çiftliklerde tutulurken, takip edilebilir mikroçiplere bile sahip olabiliyorlar.